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La naranja a flor de piel

March 15, 2010 - 9:40 am 3 Comments


Por Luis Eduardo Henríquez y Esteban Galeano Gómez*

Por extraño que parezca, actualmente Colombia es un importador neto de aceites esenciales. Los registros que aparecen a la fecha en indicadores del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo sobre la “exportación” de aceites corresponden, en realidad, a su comercialización en cuanto a compra y reventa. Allí se observa un buen mercado y por tanto un potencial de ingresos económicos para la nación y su desarrollo.

Y aunque muchos lectores pudieran no saber qué es un aceite esencial, este es bastante común en nuestros alimentos, especialmente en los vegetales. Los aceites esenciales generalmente son mezclas complejas de hasta más de 100 componentes químicos, que pueden ser compuestos alifáticos de bajo peso molecular como alcanos, alcoholes, aldehídos, cetonas, ésteres y ácidos; Monoterpenos; Sesquiterpenos y Fenilpropanos, y son, nada más y nada menos que los responsables del aroma de las plantas y frutas, de los colores exóticos de los vegetales, de la materia prima de la mayor parte de los condimentos, tinturas, saborizantes y fundamentales en la producción farmacéutica.
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